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Épicondylite - Tendinite du coude : Diagnostic et chirurgie

L’épicondylite est une tendinite latérale du coude qui entraîner des douleurs chroniques handicapantes dans la vie quotidienne, professionnelle ou sportives. En cas d’échec du traitement médical, l’opération chirurgicale est souvent la solution thérapeutique la mieux indiquée pour améliorer ces douleurs.

Tendinite du coude, une pathologie du coude également appelée épicondylite
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Diagnostic de l’épicondylite, tendinite du coude

Qu’est-ce qu’une épicondylite (ou « Tennis elbow ») ?

La tendinite du coude est une inflammation des tendons situés sur le bord latéral du coude, s’insérant au niveau l’épicondyle, excroissance latérale de l’humérus.

Une épicondylite peut être occasionnelle ou chronique. Cette maladie touche notamment les sportifs qui hyperutilisent leurs membres supérieurs, par exemple les joueurs de tennis. C’est pour cela que cette pathologie est nommée « tennis elbow » en anglais.

Néanmoins, cette tendinite du coude peut toucher tous types de personnes. Un simple choc survenu dans le cadre de la vie quotidienne peut aussi être à l’origine d’une épicondylite. Elle peut également être causée par une sur-sollicitation du coude sur de longues périodes, notamment dans le cadre de certaines activités professionnelles.

Épicondylite ou tendinite du coude

Il existe une tendinite équivalente de l’équivalent de l’épicondylite : l'épitrochléite. Celle-ci concerne l’autre versant du coude, du côté du petit doigt, qui entraîne le même type de douleurs chroniques. L’épitrochléite peut être soignée par un traitement chirurgical en cas d’échec d’un traitement médical.

Symptômes d’une tendinite latérale du coude

Cette tendinite du coude est une lésion qui peut entraîner des douleurs handicapantes dans les gestes de la vie quotidienne et sportive. Ces douleurs peuvent durer plusieurs mois, voire plusieurs années.

En l’absence de traitement, une épicondylite peut contraindre à l’arrêt définitif d’une activité sportive ou le changement de poste de travail.

Comment diagnostiquer une épicondylite ?

Le diagnostic de cette tendinite du coude est essentiellement fait lors de l’examen clinique. Il est possible de reproduire les douleurs typiques d’une épicondylite par pression au niveau de l’insertion de ces tendons sur le bord latéral, et la réalisation de manœuvres spécifiques.

En cas de doute sur une rupture tendineuse débutante ou sur des lésions associées, une radiographie ou une IRM peuvent être demandées.

Vidéo : Diagnostic et traitements de l'épicondylite (tendinite du coude)

Traitement médical d’une épicondylite

Le traitement d'une tendinite du coude est d’abord médical. Il implique l’arrêt des activités responsables des douleurs, associé à un traitement par antalgiques et anti-inflammatoires.

Ce traitement se complète d’une rééducation spécifique avec des techniques de massage transverse profond, qui est souvent très utile, éventuellement associée à des séances d’onde de choc extracorporelles .

Une ou plusieurs infiltrations de corticoïdes peuvent également être proposées.

Le traitement médical de l'épicondylite est souvent long et difficile. Les douleurs sont souvent insuffisamment améliorées. Une intervention chirurgicale est alors envisagée.

Traitement par chirurgie de l’épicondylite

En résumé : Traitement chirurgical d’une épicondylite

  • Durée de l'opération : Hospitalisation ambulatoire.
  • Anesthésie : Régionale, seul le bras est endormi.
  • Immobilisation : Bras en écharpe 8 à 10 jours

Quand envisager une chirurgie pour soigner une épicondylite ?

Une intervention chirurgicale est envisagée en cas d’échec du traitement médical.

Cette intervention est décidée après discussion avec le patient, lorsque celui-ci constate que le traitement médical n’a pas été assez efficace après plusieurs mois de traitement, avec persistance de douleurs et d’une gêne fonctionnelle.

Déroulement de l'intervention

L'opération se déroule sous anesthésie régionale (seul le bras est endormi). Un garrot est placé à la racine du membre de façon à empêcher tout saignement.

Cette intervention de chirurgie du coude consiste à détendre les tendons altérés au niveau de leur insertion osseuse afin de diminuer leur tension, et à remplacer les fibres les plus altérées par un lambeau de tendon sain situé à proximité.

Une incision de 4 à 5 cm est réalisée sur le côté du coude. Les tendons sont détendus par section sélective de leur aponévrose et au niveau de leur insertion osseuse. L’os et les éléments tendineux dégénératifs sont excisés.

Si besoin, une des branches du nerf radial potentiellement comprimée au contact des tendons sera libérée.

Le segment de tendon ainsi réséqué sera remplacé par un lambeau, c’est-à-dire une partie d’un tendon sain situé à proximité.

Une injection de PRP, c’est-à-dire de facteurs de croissance prélevés sur le propre sang du patient, est souvent réalisée en fin d’intervention afin de potentialiser la cicatrisation tendineuse.

Enfin, la peau est suturée par un surjet intra-dermique (c'est-à-dire dans son épaisseur) afin de limiter la visibilité de la cicatrice.

Récupération après une chirurgie

Une immobilisation par écharpe doit être maintenue pendant une dizaine de jours.

La rééducation doit être débutée deux semaines après l’intervention.

Généralement, la reprise d’une activité sportive avec le bras opéré doit attendre au moins 2 mois, la reprise d’un travail de bureau se fait au bout de quelques semaines.

Résultat du traitement chirurgical d’une tendinite du coude

La chirurgie est souvent le traitement le plus efficace pour améliorer les symptômes et réduire les douleurs causées par une épicondylite résistant au traitement médical.

Le résultat fonctionnel est en général très satisfaisant. Néanmoins, l’amélioration n’est pas toujours complète, des douleurs ou une gêne fonctionnelle modérée pouvant parfois persister.

Complications possible après un traitement chirurgical de l'épicondylite

  • La complication principale est la persistance de douleurs ou de gêne fonctionnelle.
  • Les risques d’infection sont rares, mais toujours possibles, pouvant nécessiter un traitement antibiotique ou une ré-intervention.
  • Une lésion nerveuse ou tendineuse est également toujours possible.
  • Un enraidissement du coude, avec gonflement, douleur, peut persister pendant plusieurs mois
  • Une algoneurodystrophie, avec enraidissement, avec gonflement, douleur, pouvant évoluer pendant plusieurs mois. Cette affection n’est malheureusement pas prévisible avant l’intervention, et de traitement difficile et long avec souvent des séquelles fonctionnelles avec perte de mobilité séquellaire.
  • Un arrêt d’activité sportive, voire un changement de poste de travail, peut devenir indispensable malgré la chirurgie, en rapport naturellement, non pas avec l’acte chirurgical, mais l’altération initiale des tendons.
Catégorie(s) associée(s) :coudesport
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